农产品交易商留置权

兰斯·j·舒斯特尔

在爱达荷州的高速公路上,你不可能不经过一辆拖着干草或稻草的拖车。爱达荷州是干草和稻草的主要生产国,这些干草和稻草经常被用卡车运到爱达荷州西部和其他地方的奶牛场。

当干草或稻草运输时,买卖双方通常已经签订了一份产品买卖合同。但是,当卖方把干草或稻草交付给买方,而买方却不付款时,会发生什么呢?

爱达荷州法律规定,销售或交付农产品(如干草、谷物、玉米、燕麦、稻草等)的农产品生产者或经销商对这些产品以及随后销售这些产品的收益拥有留置权(爱达荷州法典§45-1802)。

留置权附在农产品和农产品交付给买方时的任何收益上,或在最终付款到期和未支付的日期上,以最后发生的日期为准(爱达荷州法典§45-1803)。

对农产品的留置权有效期为180天。如果到那时生产者或经销商仍未得到付款,生产者或经销商必须向爱达荷州州务官提交一份留置权的书面通知,以便将留置权再保留一年。

国务卿有一份名为“农产品留置权通知”的表格,必须在180天期限届满前填写并提交。秘书要交5美元的登记费。

同时,如果仍未支付合同款项,生产者或经销商应聘请律师,提起法律诉讼,对农产品的留置权或销售收入进行没收。法律允许生产商或经销商除了所欠的钱外,还可以收取律师费(爱达荷州法典第45-1809条)。

另一个有趣的问题是,留置权是否只适用于出售的产品(如干草或谷物),还是也适用于食用该产品的牲畜。

爱达荷州最高法院在Farmers National Bank诉Green River Dairy LLC 155爱达荷州853(2014)一案中考虑了这一问题。在农民的案例中,一组生产者将干草和小麦产品出售给绿河乳业,作为牛的饲料。干草和小麦被用来喂牛。然而,农民国家银行此前曾向绿河银行提供贷款,绿河银行也向农民国家银行提供了其奶牛的权益担保。

爱达荷州最高法院裁定,爱达荷州法典§45-1802规定的留置权仅适用于农产品(如干草和谷物)以及农产品销售的收益。留置权不适用于食用干草和谷物后的奶牛。法院裁定,提供干草和谷物的生产者对奶牛没有留置权。

其中的教训是,在留置权提供一定保护的同时,农产品生产者或经销商也应采取一些切实可行的措施。例如,生产者可能需要在交付前支付定金,或者在将产品交付给新客户之前需要进行信用检查。此外,生产商不应该过度扩张,运输超出他们承受能力的商品。

对于额外的指导,生产者应该咨询农业律师。