自由贸易

兰斯·j·舒斯特尔

农产品出口是爱达荷州经济的重要组成部分。在最近的营销年度里,爱达荷州的土豆和土豆产品出口总额达14亿美元。其他出口包括乳制品、蔬菜和水果等。爱达荷州也出口大量的苜蓿干草。

农业出口在全国也很重要。去年,美国出口了1400亿美元的农产品。作为一个国家,我们有超过210亿美元的贸易顺差。

美国的两个最大贸易伙伴是加拿大和墨西哥。我们与这两个邻国的贸易受《北美自由贸易协定》(NAFTA)的约束。

北美自由贸易协定为运往加拿大和墨西哥的农产品提供了较低的关税,使爱达荷州的农民和牧场主受益。自1994年北美自由贸易协定实施以来,美国对加拿大和墨西哥的农产品出口增长了300%。如果没有北美自由贸易协定,爱达荷州的产品将受到更高的关税,导致销售损失。

美国目前正在与加拿大和墨西哥就北美自由贸易协定进行谈判。由于美国、加拿大和墨西哥在这项长达24年的协议上争论不休,协议还远未达成。特朗普总统威胁要退出北美自由贸易协定,除非该贸易协定能重新谈判,提供对美国更有利的条款。特朗普总统一直对《北美自由贸易协定》持批评态度,因为它刺激了汽车业等一些行业将制造业工作岗位转移到墨西哥。特朗普的批评忽视了北美自由贸易协定给农业带来的好处。

与加拿大和墨西哥的贸易协定对爱达荷州的农业至关重要。自由贸易推动了爱达荷州的经济,并为爱达荷州和美国的农产品出口提供了市场。